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06 Nov 메릿 스칼라십을 많이 받는 3가지 방법

이 블로그를 읽는 학생들은 아마 아인슈타인과 같은 천재가 아닐지라도, 그럼에도 가정소득이 1억 정도가 되는

중산층 가정에서 4년간 3억에 가까운 미국의 사립대학 비용을 감당하거나, 2억에 가까운 주립대학 비용을

감당하는 것은 결코 쉬운 일이 아니란 것은 모두 알 것입니다.

 

오늘은 지원자의 가정 상황에 따라 미국 대학에서 지급하는 재정보조(financial aid)가 아닌 성적이나 특기의

우수성으로 지급하는 장학금(merit aid, merit scholarship)에 대하여 글을 적습니다 

 

부모님들의 연간 수입이나 교육 비용을 위한 저축과 대학에서 지원자의 재정 상황을 보고 지급해주는

financial aid간의 갭(gap)을 줄이기 위한 방편으로 각 대학들이 가진 merit aid(우리가 흔히 말하는 성적이나

특기가 높아서 주는 미국대학 장학금)에 눈을 돌려 보시기 바랍니다.

Merit aid 또는 merit scholarship이란 고등학교 성적이나 SAT / ACT 시험성적, 또는 다른 특별한 성취에

기반하여 대학이 주는 장학금입니다. 미국 대학들이 merit aid를 훌륭한 학생을 선발하기 위한 마케팅 도구로

사용하는 현재, Merit award를 받는 것은 잘만 하면 오히려 점점 더 쉬워지고 있습니다.   

 

미국 정부 자료에 따르면, 사실 20년 전과 비교하였을 때 메릿 스칼라십을 받는 학부생의 수는 3배나

증가하였습니다. 게다가 메릿 스칼라십을 받는 학생들이 모두 “A+ 학생만은 아닙니다. 부모 혼자서 자녀의

GPA SAT 점수가 merit aid를 받기에 부족하다고 판단하지 말고, 꼭 전문가와 상의하시기 바랍니다 

 

교육의 질과 가치를 모두 충족시키는 미국 660여 학교들의 Merit aid 예산을 분석한 결과, 지난 해 17%

학생들이 사립대학에서 merit aid를 받은 것으로 나타났으며 그 평균 금액은 $12,500입니다.

가장 merit aid를 많이 지급한 학교는 학생들의 2/3가 학비의 1/2를 충당하는 액수만큼의 merit aid를 받았습니다.  

 

merit awards가 많이 지급되는 것은 좋아 보이지만 그렇지 않은 면이 있습니다.

그것은 재정보조가 필요한 학생들을 위한 grant가 적어진다는 것입니다.

이를 반영하 듯, 최근 재정보조가 필요한 중산층 이하, 저소득층이 지불해야 하는 교육비가 증가된 것을 보였습니다.

렇게 되면 많은 가정에서 merit aid를 찾아야 하는 것은 불가피해 보입니다 

 

이 시점에서 다음의 방법들이 도움이 될 것입니다 

 

돈이 있는 곳으로 가라!

사실 가장 경쟁이 치열한 대학들은 아마도 merit money를 받기에 가장 힘든 학교들일 것입니다.

보통 합격률이 20% 미만인 학교들에서는 평균적으로 단지 7%의 학생들만이 merit aid를 받았습니다.

가정 형편에 따라 주는 금액이 아닌 이 merit scholarship(미국대학장학금) 자료를 분석해 보면 학생들의 1/3

장학금을 받는 학교들의 평균 합격률은 61%입니다. South Carolina주에 있는 Furman University와 같은

사립대학은 가장 큰 공산이 있는 학교입니다. 이 학교는 2/3의 학생들에게 입학 허가를 주며

거의 학생들의 1/2 가량에게 장학금을 지급합니다 

 

그러나 여기에서 한 가지 염두에 두어야 할 점은 미국대학의 합격률이 높다 하여 더 낮은 질의 교육을 받게 될

것이라고 유추하지 말아야 하는 것입니다. 예를 들어 미시시피 주()의 주도인 Jackson에 위치한 리버럴 아츠

컬리지이자 우리나라에내 인생을 바꾼 대학 (또는 작지만 강한 대학)”으로 소개된 Millsaps College 47%

합격률을 보이지만 Times가 선정한 가장 merit scholarship을 많이 주는 대학 1위에 자리 잡았습니다.

Millsaps college Business 프로그램은 매우 높이 평가됩니다.

또한 Arkansas 주에 있는 Hendrix 대학은 보통 80%의 합격률을 가지는데, 이 학교 또한 Times가 선정한

장학금 수여 랭킹 2위입니다. 이 대학은 적극적 학습과 국제적 교류에 중점을 둔 진보적 학문 풍토와 가치에

높은 평판을 가지고 있는 학교입니다 

 

Public보다는 Private 대학에 눈을 돌려라

사실 주립대학은 그다지 많은 장학금(merit aid)을 지급하지 않습니다.

주립대학 학생들의 9% 정도만이 평균 $4,500의 스칼라십을 받습니다. 물론 North Dakota, Minnesota, S

outh Carolina, 그리고 다른 주들의 비주류 대학들은 다른 주의 학생들(out-of-state)이나 국제학생들을 모으기

위하여 예외적인 노력을 하기도 합니다. Truman State University New College of Florida와 같은 학생들은

적어도 학생의 25% 이상이merit aid를 받습니다.

만일 주립대학의 장학금에 대하여 더 알고자 한다면 각 대학의 재정보조 사무실(Financial Aid office)이 아닌 입학담당처(Admissions office)에 연락하여 국제학생에게 merit awards를 수여하는지 문의하시기 바랍니다 

 

전략적으로 학교 선택을 하라

학생은 자신의 학교성적이나 SAT(또는 ACT) 성적이 그 해 지원자 pool top 25%에 해당되는 몇 개의 학교들에

지원하도록 하기 바랍니다. 그리고 SAT/ACT 폼들, 그리고 대학들을 검색할 수 있는 College-search 싸이트들,

또는 FAFSA(Free Application for Federal Student Aid, 미국 시민권자에게만 해당)등이 요청한 학교들 목록의

가장 위에 놓기 바랍니다. 보통 미국대학들은 자기들의 학교의 profile을 향상시킬 수 있는 여러 옵션을 가진

학생들을 선발하고자 합니다. 물론 또 다른 대학들은 그들 대학들을 선택하지 않을 듯한 학생들에게 장학금 제안을

하는 행동을 하지 않기도 합니다 

 

학생들의 1/4가 장학금을 받는 Wisconsin 주에 있는 Beloit College의 총장은 가장 시험점수와 학교 내신이

우수하면서 Beloit top choice라고 선택한 학생들에게 가장 좋은 offer를 준다고 언급하였습니다.

미국대학들은 당연히 다른 학교들에서 지원자들에게 어떤 offer를 제공할 것인지를 감지하고 있으며,

다른 대학들과 좋은 지원자를 놓고 호의적으로 경쟁합니다.

하지만 자신들의 학교가 학생이 선택한 top 3에 들지 않는다고 판단이 된다면, 그 지원자는 serious한 후보가

아니라고 판단하게 됩니다.

 

*이 글의 저작권은 제타에듀컨설팅에 있습니다. 제타에듀컨설팅의 허락 없이 복사, 인용, 발췌함을 금합니다.



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