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02 Oct 버클리대학(UC Berkeley), 어떤 학교일까?

대표적으로 버클리대학을 비롯하여 University of California는 대중적으로 잘 알려져 있는 주립대학으로

비싼 학비에도 불구하고 여러 학생들에게 꿈의 학교이기도 합니다.

저는 최근 몇 몇 학생들과 지인으로부터 버클리에서 큰 규모의 대형 강의 속에 파묻히는 것이 싫고 교수로부터

좀 더 밀접한 조언을 얻을 기회가 있는 작은 규모의 학교를 택하는 것이 좋을 뻔 했다는 이야기를 들었습니다.

그 점만 본다면 이런 우려들은 타당해 보입니다 

 

그러나 버클리의 faculty를 살펴본다면, 또 수많은 최고 권위를 가진 학자들이 왜 버클리에서 연구하고 지식을

전파하는지 안다면 위의 우려들을 조금 내려 놓을 수 있을까요.

UC Berkeley에는 8명의 노벨상 수상자 (돌아가신 분들까지 합하면 22), 135명의 National Academy of Science 멤버 (과학의 발전과 인류 복지를 목적으로 결성된 미국 과학자 조직으로 멤버로 선정되는 것은 미국 과학계 최고의 영예입니다.), 84명의 National Academy of Engineering 멤버, 74명의 Fulbright scholar, 225명의 American Academy of Arts and Science 멤버 등이 있습니다. 이런 대단한 학자들이 왜 버클리에 매료되어 그 곳에 있을까요? 

 

버클리와 같은 대형 대학에서는 각 학과(department)들이 새로운 영역에 좀 더 적극적으로 오픈되어 있지만

작은 규모의 학교는 그렇게 하면 고유의 강한 기본분야가 약해질 것이라는 생각으로 새로운 영역을 받아들이기 보다는 고유 영역에 충실하고자 합니다. 예를 들어 Williams College의 사회학과(Sociology Department)에는 오직 4명의 정식 교수가 있을 뿐입니다. 반면에 버클리의 사회학과에는 31명의 정규교수와 8명의 객원교수, 그리고 실제적으로 학부생들을 가르치고 office hour도 있는 많은 대학원생들이 있습니다. 

 

이런 UC 버클리의 많은 교수진 수는 학구적인 분위기를 한층 더 풍요롭게 만들며 하위 학문들 간의 경계를 타파하고

교수들의 공동연구를 증진시킵니다. 많은 리서치 기회와 넓고 복잡한 이슈들에 대해 넘나들며 연구하는 결과로

UC버클리는 세계 정상의 faculty들에게 매력적인 학교로 자리매김 했습니다. 

 

우리가 흔히 아는 아이비리그와 같은 최고 명문 사학들과 비교해서도 버클리대학은 엔지니어링, 수학, 자연과학,

사회과학에서 Arts and Humanities에 이르기까지 학계의 명성에서 뒤떨어지지 않습니다.

이러한 깊이와 넓은 폭의 조합은 역동적이고 고무적인 리서치의 장으로 만들었습니다.

종신적인 지위를 인정받은 tenure-track에 있는 교수들에게 왜 버클리대학을 선택했는지 물어본다면 아마 그들은

버클리의 뛰어난 고급 인력과 풍요롭게 제공되는 연구 기회라고 말 할 것입니다. 

 

모든 학교들에는 장점과 단점이 있습니다.

버클리에서는 좀 더 넓은 소셜네트워킹이 가능하고, 다양한 코스와 전공들이 제공되며, 실리콘밸리에 근접한 지리적인 장점이 있는 반면, 수업에 따라서 많은 학생들의 채점을 위해 컴퓨터를 사용하기 때문에 객관식 유형의 시험문제들이 많이 출제되고, TA가 가르치는 수업들이 많으며, 많은 수업들이 상대평가라는 점, 또 교수와 학생간의 적은 상호작용 등은 어찌 보면 조금은 아쉽게 느껴질 수도 있는 부분입니다. 고등 교육기관은 어디나 마찬가지이겠지만, 이런 특성의 대학에서는 특히 학생의 자기주도성이 가장 중요하게 요구될 것입니다.

 

이와 비교하여 버클리보다 훨씬 작은 리버럴아츠컬리지들 대부분은 teaching and learning을 강조하는 순수한 학부

중심 대학입니다. 그러므로 이공계 전공자들은 훌륭한 설비나 시설, 풍부한 기금을 지닌 교수들, 최첨단 연구를

수행하는 여러 학제간의 팀 등 모든 것이 복합적으로 잘 갖추어진 리서치 중심 대학을 택하는 것을 더 선호할 것입니다.

 

 

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