06 Apr 에세이를 지루하게 적으면 안되는 이유

10-15개의 대학에 지원하는 학생들은 보통 15-20개의 길고 짧은 에세이를 작성해야 합니다. 신입 지원 과정에서 에세이 작성은 가장 스트레스를 주는 작업일 것입니다. 그렇기 때문에 공통으로 모든 대학에 제출할 수 있는 커먼앱의 personal statement를 11학년이 끝난 여름방학에 제대로 완성해 놓는다면 한 시름 덜게 될 것입니다.


에세이는 지원서의 일부분입니다. 따라서 에세이를 적기 전에 대학에 자신의 어떤 면을 알리고 싶은지, 무엇이 application에 안 나타났는지를 생각해 보는 것이 중요합니다. 대학은 에세이를 통해 지원자가 인간으로서, 학생으로서 어떤 가치와 열정을 지녔는지를 알게 됩니다.


보통 한 에세이는 두 명의 리더(reader)가 읽게 됩니다. 그들은 수천, 수만 지원자들의 지루하고 비슷한 에세이들을 읽습니다. 그렇기 때문에 뻔하고 특징 없는 스토리는 그들의 피곤함을 더욱 가중시키는데 일조할 뿐입니다.


내용이 진실되며 신선하여 기대하지 못했던 지원자의 모습을 에세이에서 발견한다면 그 지원자에 대해 흥미로움을 느낄 것이며, 특징이 없는 글을 쓴 다른 지원자들과는 차별된 인상을 받게 될 것입니다. 어렵지 않은, 개인적인 이야기를 진정성이 느껴지게 자신의 목소리로 잘 적은 글은 감동을 줍니다. “Be yourself”가 중요합니다.


가장 일반적인 미국대학 공통원서인 커먼 어플리케이션(Common application)의 2018-2019년도 지원의 personal statement 프롬트는 2017-2018년도 지원 시 7개 프롬트와 똑같다고 발표하였습니다. 현재 11학년인 학생들은 아래 personal statement 프롬트를 미리 보고, 어떤 것을 선택하여 적는다면 자신의 내면의 이야기를 잘 나타낼 수 있을 지 지금부터 생각해 보면 좋을 것 같습니다. 올해 대학 입시를 끝낸 현재 12학년인 학생들은 아래 프롬트 중 5번(23.6%), 7번(22.5%), 1번(21.4%) 순으로 많이 선택하였습니다.


★ 2018-2019 Common Application Essay Prompts★

1. Some students have a background, identity, interest, or talent that is so meaningful they believe their application would be incomplete without it. If this sounds like you, then please share your story.

2. The lessons we take from obstacles we encounter can be fundamental to later success. Recount a time when you faced a challenge, setback, or failure. How did it affect you, and what did you learn from the experience?

3. Reflect on a time when you questioned or challenged a belief or idea. What prompted your thinking? What was the outcome?

4. Describe a problem you’ve solved or a problem you’d like to solve. It can be an intellectual challenge, a research query, an ethical dilemma – anything that is of personal importance, no matter the scale. Explain its significance to you and what steps you took or could be taken to identify a solution.

5. Discuss an accomplishment, event, or realization that sparked a period of personal growth and a new understanding of yourself or others.

6. Describe a topic, idea, or concept you find so engaging that it makes you lose all track of time. Why does it captivate you? What or who do you turn to when you want to learn more?


7. Share an essay on any topic of your choice. It can be one you’ve already written, one that responds to a different prompt, or one of your own design.


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