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03 Oct 칼텍 에세이 작성법

California Institute of Technology, 캘리포니아 공과대학, 우리가 흔히 칼텍이라 부르는 대학은 미국 캘리포니아 주 파사데나에 위치한 사립 공과대학 중 한 곳입니다.

 

세상을 선도할 과학기술을 공부하기 위해  세계에서 온 영재들이 적은 수의 스팟을 차지하기 위해 치열한 경쟁을 벌입니다.

 

총 학부생 수가 1,000명이 채 안되는 학교로, 매년 적은 수의 신입생을 선발하기 때문에 경쟁이 매우 극심합니다. 2018년 신입생 합격률이 6% 대였다는 것을 보면 얼마나 어려운 곳인지 알 것입니다.

 

칼텍 교수진들 중에는 노벨상 수상자, 필즈메달(Fields medal), Turing Awards 등 세계적으로 희귀하고 최고의 명성과 영예로운 honor를 받은 석학들이 포진해 있습니다.

 

이런 최고의 대학에 들어가기 위하여 다른 미국대학들과 마찬가지로 학교성적부터 액티비티에 이르기까지 거의 완벽에 가까운 레코드를 증명해야 하는데, 그 중 칼텍이 제시한 고유 에세이도 매우 중요합니다.

 

칼텍은 커먼앱 personal statement 외에도 다음과 같은 에세이를 요구합니다.

 

Describe three experiences and/or activities that have helped develop your passion for a possible career in a STEM field.

이 프롬트는 가장 영향력이 강한 액티비티를 적는 것인데, 과학/기술 쪽 분야에 관심을 갖게 된 계기를 가져온 액티비티이면서 열심히 참여하고 연구한 것, 오랜 기간 도전하고 매년 더 나은 성과를 낸 것, STEM 성격과 다르더라도 자신의 인성과 자질을 보여줄 수 있는 액티비티를 조합하면 좋습니다.

 

Much like the life of a professional scientist or engineer, the life of a “Techer” relies heavily on collaboration. Knowing this, what do you hope to explore, innovate, or create with your Caltech peers?

이것은 팀워크가 강하게 필요했던 활동이나 경험, 개별 역할과 더불어 협동이 가져온 훌륭한 결론을 떠올려 보면 좋을 것입니다. 칼텍은 위에 언급하였듯이 작은 학교이기 때문에 함께 연구하고 소통하며, 잘 협업할 수 있는 것이 중요합니다.

 

Caltech students are often known for their sense of humor and creative pranks. What do you like to do for fun?

칼텍과 MIT를 비교한다면, 칼텍은 좀 더 “quirky”하다는 것은 누구나 잘 알고 있습니다. 이 성격에 맞게 창의적이고 독특한 특징을 가지고 지루하지 않게 시간을 보낸다는 것을 알린다면 좋을 것입니다. 또한 이런 시간이 본인의 충전뿐 아니라 타인이나 커뮤니티에도 기여가 되는 것임을 보일 수 있다면 더욱 바람직할 것입니다.

 

The process of discovery best advances when people from various backgrounds, experiences, and perspectives come together. How do you see yourself contributing to the diversity of Caltech’s community?

대학은 머리가 좋고 훌륭하더라도 비슷한 학생들로 class를 채우려 하지는 않습니다. 그렇기 때문에 이 학생을 선발한다면 그 학생이 우리 캠퍼스커뮤니티에 무엇을 가져올 수 있을 것인가에 대해 큰 관심을 갖고 신중하게 생각합니다. ​

 

따라서 이 에세이를 적을 때는 칼텍이 어떤 학교인지 제대로 파악하고, 학교에 보탬이 될 자신의 경험과 그것을 추구해 온 방법, 또 앞으로 어떤 방식으로 기여할 수 있을지에 대해 확신시킬 수 있는 배경이나 경험, 연구 등을 생각하여 작성하는 것이 좋습니다.

 

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