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01 Dec 향후 로스쿨 진학을 위한 고등학생을 위한 tip 1

미래에 변호사를 꿈꾸며 미국 로스쿨 진학이 꿈이라는 11학년 학생의 문의를 받고

오늘 글은 이와 관련하여 올립니다. 미국의 로스쿨은 학부(undergraduate)가 아닌 대학원 과정으로 제공됩니다.

따라서 학부 4년 동안 잘 준비하여야 로스쿨에 진학할 수 있겠지요.

그렇다면 어떻게 준비하여야 다른 로스쿨 지원자들과의 경쟁에서 우위를 차지할 수 있을까요?

로스쿨에 지원하기 위해 학부에서 Pre-law 전공을 꼭 하여야 하는지,

이 전공의 장단점은 무엇인지를 오늘 작성합니다.

대학교에서 어떤 전공을 하는 것이 로스쿨 진학에 가장 유리할지,

어떻게 준비하면 성공적으로 로스쿨에 진학할 수 있는지에 관하여 2편에 안내하겠습니다. 

 

지금 미국대학 지원을 하는 학생들 중에는 학교에 따라 pre-professional program에 관심이 있는지를 묻는 질문을

본 적이 있을 것입니다. 사실, pre-law라는 단어는 로스쿨을 준비하는 학부 학생들이 이수하는 과정 어떤 것이든

다 의미하는데, 대학에 따라서는 특정한 Pre-law major를 제공하기도 합니다. 사실 로스쿨은 학생이 대학 과정

중에 어떤 코스를 수강하더라도 학사학위를 성공적으로 취득한다면 지원 자격이 됩니다.

, 의대(medical school) 진학을 위하여는 여러 선수과목(prerequisite)이 요구되지만,

로스쿨에 들어가기 위해서는 특정 코스를 들어야 하는 것은 아닙니다. 

 

로스쿨에 가기 위하여는 “Pre-Law”라는 전공을 꼭 택해야 할까요?

우선 미래에 로스쿨을 가기 위해서 pre-law를 제공하는 학교라면 그것을 전공해야 하나 고민한다면

이 글을 읽어볼 것을 권합니다. 좋은 pre-law 프로그램은 향후에 로스쿨에 진학할 때 도움이 될 수도 있으나

꼭 그런 것만은 아닙니다. 장점과 단점이 있습니다 

 

우선 pre-law 전공 시 장점을 보겠습니다.

첫째, 예를 들어 로스쿨은 일반적으로 소크라테스식 문답법(Socratic method), , 교수는 질문을 던지고

학생들은 토론을 통하여 배워나가는 방식으로 수업이 진행됩니다. 좋은 pre-law 프로그램에서 이런 방식으로 수업이

이루어져서 로스쿨을 향한 준비가 된다면 나중에 좀 더 수월한 면이 있을 것입니다.

둘째, 로스쿨에 지원하는 지원자들 중에는 대학 졸업 후 무엇을 할지에 대한 확신 없이 로스쿨을 준비하는 학생들도

생각보다 많습니다. 그렇기 때문에 학부에서 pre-law major를 한다면 나중에 law-school에 지원할 때

법학 분야에 관심을 가지고 있었음을 드러낼 수 있을 것입니다.

셋째, LAST에서 좋은 성적을 받는다면 로스쿨 입학에 당연히 더 유리할 수 있는데,

학부에서 pre-law를 전공한다면LSAT에 필요한 스킬을 다른 전공자들보다 좀 더 수월할 것입니다.

 

Pre-law 전공의 단점도 여러 가지 있습니다.

상위권 로스쿨들은 학생들이 다양하고 어려운 코스에서 도전함에 있어서 탁월하기를 기대하며, pre-law는 어려운

전공이 아니라고 생각합니다. GPA는 로스쿨을 지원할 때 중요한 요소이지만 모든 전공에서 똑같이 생각하지는

않을 수 있습니다. 예를 들어, 기계공학 전공을 하며 4.0 GPA를 받았다면 pre-law 전공으로 4.0을 받은 것보다

더 인상적일 것입니다. 로스쿨은 일반적으로 Pre-law 전공뿐 아니라, Legal studies Criminal Justice와 같은

전공도 모두 다 좀 더 쉬운 전공으로 간주합니다. 물론, pre-law 전공을 한다 하더라도 LAST 시험에서 훌륭한 점수를

받는다면 여전히 자신의 경쟁력을 보일 수는 있습니다. 또한 자신을 좀 더 도전하면서 준비된 지원자임을

보여줄 수 있도록 논문이나 연구실적을 갖고 있다면 더 좋을 것입니다. 

 

사실, 상위권 대학에는 pre-law 전공이 없는 경우가 많습니다.

로스쿨 진학에 핵심적인 요소 두 가지는 말할 것도 없이 GAP LSAT 점수입니다.

그러나 최고의 로스쿨들은 최고의 학부를 졸업한 지원자들을 대거 선발합니다.

명문대에는 pre-law 전공이 없는 경우가 많기 때문에, 명문대에서 좋은 성적을 받는 것이 pre-law 전공으로

졸업하는 것보다 더 도움이 됩니다. 미국의 명문대들은 전통적인 학문을 중요시 하는 경향이 있으며,

그렇기 때문에 직업적 준비를 위한 pre-professional 전공은 많이 제공하지 않습니다. 

 

로스쿨들은 다양한 배경과 전공을 가진 지원자들을 선발하려고 노력합니다.

놀라운 사실은 로스쿨에 과학 계통 전공자들의 합격률이 높다는 점입니다.

아마, 이것은 다른 학생보다 더 뛰어난 학생들이 과학 전공자들 중에 더 많기 때문일 수도 있습니다.

또한 사회는 여러 다른 분야의 전문 변호사들을 필요로 하기 때문에 모든 분야의 지식은 법적 전문직에 유용할 것입니다. 그렇기 때문에 과학 전공자들이 로스쿨에 지원하는 것은 특별하고 합격률도 높을 수 있습니다 

 

만일 생태학에서 뛰어난 학문적 성취를 보인 학생이 로스쿨에 지원하였다면, 로스쿨에서는 이 지원자가 나중에

좋은 생태학 관련 변호사가 될 수 있으리라고 생각할 것입니다. 탁월한 화학 전공자가 지원하였다면 로스쿨은

이 지원자에 대해 나중에 제약회사를 위한 좋은 변호사로 활동할 수 있으리라 기대할 것입니다.

성적 등 중요한 요소가 뒷받침 된다면 과학 분야의 지원자들이 좀 더 매력적인 지원자가 될 수 있겠지요. 

 

그렇다면 로스쿨 진학에 가장 좋은 전공은 무엇일까요? 이에 대하여는 다음 편에 소개합니다.

 

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