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28 Nov Rice University (라이스 대학교)

오늘도 학교에 대하여 소개하기 전에 두 가지 책에 대한 이야기로 시작합니다.

 

​우선 하나는 오래 전 영화로도 만들어졌던 Fred Gibson이 쓴 “Old Yeller”입니다.

​미국의 개척시대인 1860년대를 배경으로 한 이 소설은 못생기고 누런 색이라 Yeller라는 이름이 붙여진

개와  그 주인인 14살 트래비스와의 우정과 사랑에 대한 이야기입니다.  ​또 다른 책은 너무나 유명한

Louis Sachar의 “Holes”입니다. Louis Sachar는 “Small Steps”나 “The boy who lost his face”

“The wayside school” series로도 유명한 미국의 어린이 소설 작가이지요.

“Holes”는 성과 이름이 앞뒤 어느쪽으로 읽어도 똑 같은 Stanley Yelnats가 소년원에 들어가게 되면서

겪게 되는 성장소설이자 추리하며 읽게 되는 이야기입니다.

​이 두 권의 책에는 공통점이 있습니다. 바로 Texas를 배경으로 한다는 점입니다.

​지금은 마천루로 이루어진 도시들로 가득 찬  주(state)지만, 두 소설은 왠지 사막의 모래바람을

떠올리게 되는 황량한 텍사스와 잘 어울립니다.

 

Texas는 대학뿐 아니라 초등학교부터 고등교육기관에 이르기까지 자체의 특별한 교육시스템이

구축되어 있습니다. ​따라서 Texas주에 위치한 학교에 유학을 갈 때는 조금 생소한 시스템을 이해하고

요구되는 서류들이 많이 있습니다. Texas에는 4개의 대형 사립대학이 있습니다. 그것들은 Baylor,

Southern Methodist University, Texas Christian University, 그리고 마지막으로

Rice University입니다. ​오늘 소개할 대학은 바로 Rice University입니다.

 

Rice는 예술과 문화의 기회가 넘쳐나는 도시인 Houston에 위치하였습니다.

Texas의 부동산 재벌 William M. Rice가 땅을 기부하면서 설립되었으며 처음에는 남부의 백인들을 위한

무상교육기관으로 시작하였습니다. Rice는 인문대학, 사회과학대학, 자연과학대학, 공과대학, 경영대학,

건축대학, ​음악대학으로 이루어져 있습니다. 특히 이 중 우주항공, 재료공학 등의 공대와 자연과학대의

명성은 미국 내에서도 대단합니다.

 

몇 해 전 Princeton Review에서 발표한 자료에 따르면 Rice University가 Happiest students

in the country와 Best quality of life 면에서 미국 내 1등을 차지하였다니, 학생들의 학교에 대한

만족도가 매우 높은 것을 알 수 있습니다. 학부생들에게도 research project에 참여할 기회가 많이 주어지는 것은 Rice의 큰 장점입니다.

 

그러나 무엇보다도 많은 학생들이 Rice에 대하여 최고로 꼽는 것은 Residential College System입니다.

​그것은 11개의 기숙사를 중심으로 운영되는 학사/생활 시스템입니다.

Rice의 독특한 Residential College system은 학부생들이 입학 전에 이미 그들만의 식당, public room,

​기숙사 등을 함께 쓰는 11개 중의 한 곳에 배정되어 공동체 의식을 갖게 됩니다.

​또한 교수진들도 각각의 college에 배정되어 그에 속한 학생들이 지적, 문화적 다양성을 배양하는데

힘씁니다.

 

이런 훌륭한 강점을 지닌 Rice도 weak point가 있는데, 운동팀에 대한 지원은 저조하여 야구를 제외하면

다른 스포츠에 열광하는 미국학생들은 실망스러워 합니다. 또한 Houston의 대중교통이나 Texas주의

습하고 더운 날씨 등은 “남부의 하버드” 또는 “남부의 아이비리그”라 불리는 Rice 대학에 대하여

학생들이 갖는 불만거리 중 하나입니다.

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